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L’audio spatial d’Apple est une évolution du son surround, créant un paysage sonore interactif et dynamique pour donner vie à la musique, à la télévision et aux films. À partir d’iOS 15, Apple Music rend cette fonctionnalité encore plus attrayante avec le suivi de la tête sur les écouteurs compatibles.

Alors, comment l’utilisez-vous et peut-il être à la hauteur du battage médiatique?

Qu’est-ce que l’audio spatial ?

L’audio spatial est une nouvelle façon d’expérimenter l’audio qui utilise une combinaison de capteurs et de gyroscopes dans vos écouteurs ainsi qu’une source de son surround pour construire un espace 3D virtuel.

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Si vous bougez la tête tout en écoutant un son stéréo standard, le son se déplace avec vous. Avec l’audio spatial, les canaux restent là où ils sont comme si vous vous trouviez dans une cabine de son surround avec des haut-parleurs tout autour de vous. Dans les émissions de télévision et les films, l’audio spatial peut être utilisé pour garantir que le « canal central » (c’est-à-dire votre téléviseur ou votre iPad) reste dans la même position, même si vous tournez la tête.

Illustration de l'audio spatial dans les AirPods Apple
Pomme

La technologie fonctionne avec les mixages de son surround 5.1 et 7.1 standard, mais sonne mieux lorsqu’elle est associée à des formats plus récents tels que Dolby Atmos (en particulier pour la musique). Là où un mixage de son surround standard pourrait utiliser cinq ou sept canaux principaux et un enregistrement stéréo en utiliserait deux, Dolby Atmos utilise 128 canaux pour donner aux producteurs et aux directeurs du son beaucoup plus d’espace pour jouer.

Pour être clair, Dolby Atmos et l’audio spatial d’Apple sont deux technologies distinctes. Atmos est un son surround format qui peut être utilisé de manière convaincante avec des fonctionnalités audio spatiales telles que le suivi de la tête. Le nouveau format de Dolby présente toutes sortes d’avantages en dehors de l’audio spatialisé, comme dans les barres de son et les configurations de home cinéma qui ne dépendent pas d’un casque.

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Quels appareils et écouteurs prennent en charge l’audio spatial ?

À l’heure actuelle, un iPhone 7 ou ultérieur et l’iPad Pro 12,9 pouces (3e génération ou ultérieure), l’iPad Pro 11 pouces, l’iPad Air (3e génération ou ultérieure), l’iPad (6e génération ou ultérieure) et l’iPad mini (5e génération) prennent en charge la fonctionnalité. iOS 14 est requis pour que l’audio spatial fonctionne, mais le suivi de la tête pour Apple Music est limité à iOS 15 et versions ultérieures.

AirPods Pro
Pomme

En plus d’un appareil et d’une source sonore compatibles, vous aurez également besoin d’un casque pouvant tirer parti du suivi de la tête. À l’heure actuelle, seuls les AirPods Pro et AirPods Max sont pris en charge. Alors que d’autres écouteurs sont compatibles avec Dolby Atmos (y compris les AirPod d’origine), tous ne disposent pas des gyroscopes et des capteurs requis pour le suivi de la tête.

Vous pouvez utiliser un casque compatible avec une Apple TV exécutant tvOS 15 pour profiter de la fonctionnalité dans le contenu vidéo. Associez simplement vos AirPods Pro ou AirPods Max et regardez des films ou des émissions de télévision à partir d’une source prise en charge comme Disney+ ou Apple TV.

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Quels services prennent en charge l’audio spatial ?

Alors que de nombreux services ajoutent la prise en charge de Dolby Atmos (comme le service de streaming haute résolution MARÉE), seul Apple Music a progressé dans la mise en œuvre de l’audio spatial avec suivi de la tête pour le moment. Apple Music a déjà rendu quelques milliers d’enregistrements disponibles en Dolby Atmos, et iOS 15 ajoute le suivi spatial de la tête audio pour tirer parti de ces canaux supplémentaires.

Liste de lecture classique Apple Music Spatial Audio

Il existe des listes de lecture dédiées à la musique avec prise en charge de l’audio spatial natif, avec une section dédiée « Maintenant dans l’audio spatial » sous l’onglet Parcourir dans Apple Music. Il y a un bon mélange d’anciens morceaux qui ont été remasterisés dans Atmos et de nouvelles musiques qui ont été produites à partir de zéro dans le format.

La fonctionnalité est également utile pour regarder des films et des émissions de télévision, avec des services tels que Disney+, HBO Max, Hulu, Discovery+, Paramount+, Apple TV et Vudu offrant un son spatial sur les flux de son surround.

À quoi cela ressemble-t-il ?

L’audio spatial avec suivi de la tête est assez différent d’un flux stéréo « plat » standard, et il ne plaira pas toujours à tout le monde. De manière générale, les mixages semblent plus larges, avec plus d’espace pour respirer par rapport à la stéréo. Cela peut rendre l’expérience d’écoute moins fatigante, mais cela peut également réduire l’impact de certains mixages.

Selon la musique que vous écoutez, l’effet peut être subtil ou prononcé. Sur des morceaux plus anciens qui ont été remasterisés pour le format, comme « Bohemian Rhapsody » de Queen ou « I Want You Back » de Jackson 5, les voix principales se démarquent vraiment. En bougeant la tête, vous pouvez clairement entendre les voix venant d’une direction particulière, et il en va souvent de même pour la guitare solo et les mélodies.

I Want You Back de Jackson 5 en Dolby Atmos

À cet égard, c’est un peu comme regarder un spectacle en direct où les aigus semblent plus directionnels mais les sections rythmiques graves résonnent autour de vous. La musique live pourrait être l’une des meilleures utilisations de la technologie car elle capture l’essence d’être entouré par une foule.

La pop et le hip hop modernes ont tendance à aller encore plus loin, avec un son directionnel appliqué à une gamme de sons et de fréquences. Les mesures d’ouverture de « Heat Waves » de Glass Animals sonnent comme si la musique venait de derrière vous, créant une juxtaposition percutante lorsque la piste démarre correctement.

Malheureusement, ça ne marche pas partout et ça ne va pas plaire aux puristes. Certains morceaux, comme le remaster Atmos de Guns N’ Roses « Welcome to the Jungle,  » manque de punch sérieux par rapport au mix stéréo plat. Vous voudrez peut-être qu’une piste comme celle-ci sonne comme si votre visage était pressé contre la sonorisation lors d’un spectacle dans un stade, mais dans Atmos, cela ressemble plus à un mauvais autoradio. Ce n’est pas nécessairement une question de genre, puisque « Santeria » de Sublime sonne bien, comme si vous étiez assis dans un espace d’entraînement crasseux de Long Beach vers 1992.

Santeria by Sublime en Dolby Atmos

Le suivi de la tête crée un paysage sonore plus dynamique et un environnement d’écoute sans doute plus intéressant. Mais cela peut changer la façon dont la musique sonne. Tout le monde ne verra pas cela comme une bonne chose. Certaines pistes qui sonnent presque claustrophobes en stéréo sont simplement plus faciles à écouter dans Atmos, et elles sonnent aussi moins « surproduites ».

La musique classique est peut-être le genre où les résultats sont les plus prévisibles. C’est la chose la plus proche que vous obtiendrez d’être à l’orchestre sans réellement regarder un orchestre, et les résultats sont presque toujours meilleurs qu’un mix stéréo (en comparaison, ennuyeux).

Comment fonctionnent le suivi et le mouvement de la tête ?

Le suivi de la tête est sans doute mieux apprécié lorsque vous êtes assis immobile. Si vous regardez une émission de télévision ou un film, votre appareil (par exemple un iPad) restera le canal central, peu importe où vous regardez. Avec la musique, les choses sont un peu différentes.

Si vous vous promenez à l’extérieur tout en écoutant de l’audio spatial avec suivi de la tête, la musique réagira à vos mouvements. La bonne nouvelle est que le flux se corrigera lorsque vous aurez fait face à la même direction pendant quelques secondes.

Si vous tournez à 90º pour contourner un virage, le son s’ajustera progressivement quelques secondes plus tard pour que la direction à laquelle vous faites face devienne la nouvelle position « centrale ». Il faut un certain temps pour s’y habituer et vous pouvez le désactiver si vous le souhaitez.

Peux-tu l’éteindre?

Sur un iPhone ou un iPad, vous pouvez désactiver l’audio spatial via Control Center. Balayez vers le bas depuis le coin supérieur droit de l’écran (ou balayez vers le haut sur les appareils plus anciens), puis appuyez et maintenez le curseur Volume.

Appuyez sur Activer l'audio spatial

L’option permettant d’activer ou de désactiver Spatial Audio se trouve dans le coin inférieur droit. Vous pouvez également accéder aux options de vos AirPods sous Paramètres> Bluetooth en appuyant sur le « i » à côté de vos écouteurs et en désactivant Spatial Audio.

À quoi sert « Spatialiser la stéréo » ?

Votre iPhone et iPad vous proposeront de convertir l’audio stéréo normal en audio spatial à l’aide de l’option Spatialize Stereo dans Control Center. Vous trouverez cette option au même endroit que vous utilisez habituellement pour activer ou désactiver Spatial Audio.

Cette caractéristique est un sac mélangé. C’est essentiellement une cabine d’écoute virtuelle avec un enregistrement stéréo de base pompé dedans. Bien que cela puisse rendre certaines pistes un peu plus dynamiques et intéressantes, ce n’est pas non plus une excellente représentation de la piste originale. Même une piste qui a été remasterisée pour Dolby Atmos maintient une partie de l’intention du producteur.

Appuyez sur Spatialiser la stéréo sur iOS 15

Vous devriez l’allumer et écouter pour décider par vous-même, mais l’analogie du «mauvais autoradio» à laquelle nous avons fait allusion plus tôt pourrait s’appliquer ici aussi.

Curieuse? Essayez un essai gratuit d’Apple Music

Si vous disposez des écouteurs requis et d’un iPhone exécutant iOS 15 ou une version ultérieure, vous pouvez vous lancer et faire l’expérience de l’audio spatial avec suivi de la tête via Apple Music. Le service propose un essai gratuit de 30 jours et comprend l’accès à des flux audio sans perte pour tous les abonnés (assurez-vous simplement que vous pouvez d’abord profiter de l’audio sans perte).

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