Boutons physiques rouges « Stop », qui sont des interrupteurs d
DesignRage/Shutterstock.com

Vous avez vu des gourous de la technologie coller du ruban adhésif sur leurs webcams, mais un kill switch est une solution plus élégante à la menace très réelle pour la vie privée posée par des appareils comme les caméras et les microphones. La question est : en avez-vous besoin pour votre vie privée ?

Parfois, Off n’est pas vraiment Off

Nos smartphones, ordinateurs portables, haut-parleurs intelligents et autres appareils modernes similaires offrent tous des paramètres qui nous indiquent que personne ne regarde ou n’écoute. Cependant, comment savez-vous que le « commutateur d’arrêt » basé sur le logiciel fait réellement quoi que ce soit ?

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À l’heure actuelle, il existe de nombreuses histoires notoires de pirates informatiques accédant à des webcams et enregistrant des personnes assises devant leurs ordinateurs. La personne en question n’est pas plus avisée, même lorsque les caméras modernes ont une lumière indiquant que la caméra filme.

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C’est parce que les pirates découvrent également des exploits pour contourner la lumière d’enregistrement. C’est l’une des raisons pour lesquelles les housses de webcam sont devenues un produit populaire, bien que cela ne fasse rien pour arrêter l’enregistrement sonore.

En fin de compte, vous n’avez aucun moyen de savoir qu’une simple bascule logicielle fait réellement ce qu’elle dit. La seule façon de s’assurer qu’un appareil ou un composant d’un appareil est vraiment inutilisable est de couper sa connexion physique à l’alimentation et aux données. C’est là qu’un kill switch physique entre en jeu.

Vous avez déjà utilisé un kill switch

Bien que vous n’ayez peut-être pas entendu parler d’eux faisant référence à l’utilisation du terme « interrupteur d’arrêt », vous en avez certainement déjà utilisé un auparavant. Par exemple, les ordinateurs portables dotés de commutateurs physiques pour le Wi-Fi désactivent le matériel Wi-Fi, ce qui rend impossible l’utilisation du Wi-Fi. Bien sûr, il est également possible de créer un commutateur physique qui ne déclenche qu’un paramètre logiciel, ce qui le rend pas plus fiable qu’une bascule logicielle.

Si vous utilisez une webcam ou un microphone USB externe avec votre ordinateur, vous avez accès au type de kill switch le plus basique : il suffit de débrancher votre matériel.

Malheureusement, en ce qui concerne les webcams et les microphones intégrés, vous n’avez pas cette option à moins que le fabricant de l’ordinateur portable n’intègre spécifiquement le commutateur dans son matériel.

Interrupteurs d’arrêt physiques à l’état sauvage

Interrupteur d'arrêt WiFi gratuit
Librem

Purism est une entreprise fondée sur l’idée d’avoir des fonctionnalités strictes de confidentialité et de sécurité intégrées à ses ordinateurs. Le Librem 14 est un excellent exemple de cette philosophie, et son matériel, son micrologiciel et son système d’exploitation ont été conçus avec un niveau de paranoïa nettement plus élevé que les ordinateurs typiques.

L’ordinateur portable Librem 14 Linux dispose de plusieurs commutateurs d’arrêt physiques, qui, selon la société, désactivent absolument le matériel associé. Il existe des commutateurs pour la webcam et le microphone ainsi que pour le WiFi et le Bluetooth. En ce qui concerne le Librem 14 en particulier, il y a tellement de fonctionnalités de confidentialité supplémentaires que les kill switchs en sont vraiment les moindres, mais il existe des exemples de tels kill switchs dans les ordinateurs portables ordinaires qui ne vont pas à ces extrêmes.

Depuis 2018, HP livrait déjà des ordinateurs portables avec des coupe-circuits physiques pour la webcam. Leurs ordinateurs portables Spectre incluaient ces commutateurs, donc, espérons-le, les chances qu’une webcam piratée vous enregistre lorsque vous ne le souhaitez pas sont pratiquement nulles.

Les interrupteurs d’arrêt peuvent ne pas toujours prendre la forme d’un interrupteur coulissant traditionnel sur le côté d’un ordinateur portable. Il est tout à fait possible d’intégrer le kill switch à un obturateur de caméra physique intégré.

Une autre interprétation intéressante du concept est la technologie SafeShutter de Dell. Il y a un obturateur mécanique qui glisse sur l’appareil photo lorsqu’il n’est pas utilisé, et cela peut être actionné manuellement à l’aide des touches F9 et F4. La différence ici est qu’ils ont créé un circuit matériel dédié qui fonctionne en dehors du système d’exploitation. Ce n’est pas aussi infaillible qu’un kill switch physique, mais c’est un juste milieu prometteur.

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Avez-vous besoin d’un kill switch physique ?

Devriez-vous spécifiquement rechercher un ordinateur portable avec un kill switch physique ? Devriez-vous essayer de mettre en place une solution de kill switch pour votre système de bureau ? Il est difficile de répondre à ces questions de manière universelle car les besoins de chaque utilisateur sont uniques. En général, les fonctionnalités de sécurité fournies avec tous les ordinateurs sont plus que suffisantes pour vous protéger contre les piratages et les attaques aléatoires si vous suivez quelques règles simples :

  • Assurez-vous que votre système d’exploitation est toujours à jour.
  • Utilisez un package antivirus et antimalware de confiance pour intercepter les logiciels malveillants.
  • Adoptez de bonnes habitudes de sécurité, par exemple en n’exécutant pas de logiciels dont vous ne pouvez pas vérifier qu’ils sont dignes de confiance.

Si vous travaillez avec des informations de nature très sensible. Le genre de trucs qui feraient de vous la cible de pirates informatiques pour des raisons d’espionnage. Si c’est vous, alors vous feriez mieux d’acheter du matériel informatique sécurisé spécialisé pour limiter les chances que quelqu’un vous espionne ou vole vos données.

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Tout le monde, qui n’est pas un militant, un politicien ou un Q de James Bond, peut s’en tenir à la cybersécurité de base et peut-être à une couverture de webcam d’Amazon.

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