NVIDIA a récemment jeté son chapeau dans le ring Android TV avec la sortie de son lecteur NVIDIA SHIELD. En fait, NVIDIA a déjà publié deux variantes de l’appareil sous la forme du modèle de stockage interne standard de 16 Go et d’une version Pro beaucoup plus grande qui offre 500 Go de stockage interne. En tant que tel, il existe un modèle pour Android TV / Gamer plus occasionnel ainsi qu’un modèle pour ceux qui préfèrent une utilisation beaucoup plus lourde. Grâce à l’accent mis par NVIDIA sur les jeux, le NVIDIA SHIELD est l’un des appareils Android TV les plus attendus actuellement disponibles. Mais cela valait-il la peine d’attendre?

Spécifications

Les spécifications ne sont normalement pas la première chose à laquelle vous pourriez penser avec Android TV, mais il s’agit d’un produit NVIDIA, et NVIDIA n’a pas hésité à inclure une multitude de spécifications avec le SHIELD. En termes de ces spécifications, le SHIELD est équipé de 3 Go de RAM, alimenté par un processeur Tegra X1 qui est en outre alimenté par un GPU Maxwell à 256 cœurs. La connectivité fait obstacle au support WiFi 802.11 ac et Bluetooth 4.1. Alors qu’en termes de mémoire, l’appareil est disponible en version 16 Go ou 500 Go (Pro). Par conséquent, à tous égards, il s’agit actuellement de l’appareil Android TV le plus puissant disponible sur le marché.

Conception et matériel

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Contrairement aux smartphones, les appareils Android TV sont limités dans la mesure où ils peuvent différer les uns des autres… du moins c’est ce que vous pensez. C’est en fait là que le SHIELD se distingue immédiatement des goûts du Nexus Player. Il ne fait aucun doute que le Nexus Player est un appareil de validation de principe et qu’il est donc limité en apparence, en style et en design. En revanche, le SHIELD est tout sauf limité. Le design du SHIELD a été très bien pensé et fait immédiatement allusion à un look et une apparence haut de gamme.

Pour ceux qui avaient suivi les nouvelles du lancement du SHIELD et vu les images de presse avant le lancement, la réalité est beaucoup plus petite que ce à quoi vous pourriez vous attendre et cela ne fait qu’ajouter à sa nature de manière positive. Il en résulte une unité qui n’est en réalité pas très différente en taille du Nexus Player ou du Razer Forge TV. Il est plus grand que le Nexus Player et Razr Forger et vous entendrez les gens dire qu’il est «  deux fois plus grand  », mais en termes réels, l’appareil est compact et s’intègre parfaitement sans nécessiter d’espace inutile lorsqu’il est intégré à la configuration de votre système domestique. Sans oublier que lorsqu’il est en place, le SHIELD est conçu pour impressionner et ajoute une élégance que vous ne trouverez pas avec les autres options.

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En fait, un excellent exemple de la conception du SHIELD est le bouton d’alimentation. Bien que cela semble trivial (et c’est le cas), le bouton d’alimentation du SHIELD va certainement exciter beaucoup de ses utilisateurs. La forme en V vert lumineux qui est émis lorsque l’appareil est allumé fait que l’appareil est hautement identifiable en tant que produit SHIELD. Celui-ci veut presque que vous sachiez ce que c’est. Il convient également de mentionner à ce stade qu’il n’y a pas de boutons physiques sur le SHIELD. Il n’y a pas de clic ou de poussée et à la place, un léger glissement vers le bas sur le logo NVIDIA activera le SHIELD. De même, un léger glissement éteint l’appareil. Cependant, un problème à cet égard est la sensibilité du bouton d’alimentation. N’importe quel contact à distance, allumerait ou éteindrait l’appareil. La sensibilité tactile de la fonction marche / arrêt est extrêmement réactive.

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Vous vous déplacez à l’arrière du SHIELD et vous n’êtes pas non plus à court de connexions. Le SHIELD est livré avec un port HDMI 2.0 pour se connecter directement à votre téléviseur (prise en charge de HDCP 2.2 pour la compatibilité 4K). De plus, il existe également deux ports USB 2.0, un port micro-USB et un port Gigabit Ethernet. Sans oublier, il y a aussi un emplacement pour carte microSD caché, ce qui est particulièrement pratique si vous optez pour la version 16 Go.

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Logiciel et performances

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OK, tout d’abord, c’est Android TV. Par conséquent, une grande partie de ce qui est proposé ici sera similaire à ce que vous connaissez déjà ou avez déjà rencontré avec le Nexus Player. Pour l’essentiel, et superficiellement, une grande partie de la plate-forme est la même. L’écran d’accueil est le même (dans l’ensemble), la navigation est la même et toute l’expérience utilisateur est la même. Cela dit, il s’agit de NVIDIA et ils ont peaufiné certains aspects du système d’exploitation Android TV pour mieux s’adapter à leur produit particulier et, en général, ils sont très bien ajoutés. Une fois installé et configuré, le NVIDIA SHIELD s’exécute sur Android 5.1.

L’une des premières différences majeures que vous remarquerez par rapport à l’Android TV de série est ce que l’on considère le mieux comme les applications NVIDIA TV. Il s’agit du SHIELD Hub et offre à l’utilisateur une expérience NVIDIA plus native. Les deux principaux sont «Stream Games» et «Download Games».

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Le premier d’entre eux, Stream Games, est exactement cela. Cette application offre aux utilisateurs le lien direct vers les seuls jeux NVIDIA qui sont disponibles. En revanche, Télécharger des jeux est un raccourci vers la section des jeux sur le Play Store. Cependant, contrairement à la section des jeux standard du Play Store, Download Games offre aux utilisateurs une liste des jeux en vedette, des nouvelles versions et des jeux à venir. Tous les jeux répertoriés dans cette section sont livrés avec des liens de téléchargement / achat prêts à être installés afin que vous puissiez les installer à partir d’ici et ignorer complètement le Play Store. Cela s’est certainement avéré être un ajout utile et met en évidence l’accent sur le jeu du SHIELD, tout en fournissant un bon moyen de se tenir au courant des nouveaux jeux ou qui devraient être essayés. En vérité, le Play Store n’a presque jamais été visité en raison de l’inclusion de ce raccourci.

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Passant à autre chose, le logiciel du SHIELD est livré avec un certain nombre d’autres ajustements NVIDIA plus petits, ceux-ci incluent une section séparée pour les accessoires SHIELD (section d’accessoires Bluetooth Android TV standard toujours présente pour les appareils non SHIELD). Le raccourci SHIELD Accessories agit efficacement comme un hub pour votre télécommande SHIELD et SHIELD Controller et, en tant que tel, l’utilisateur peut voir quels appareils sont connectés et, plus important encore, l’état actuel de la durée de vie de la batterie. Très pratique si vous prévoyez une grande soirée de jeu, car vous pouvez vérifier des heures à l’avance l’état de votre batterie et la charger en conséquence.

En parlant des accessoires, le logiciel de la télécommande et du contrôleur reçoit les mises à jour séparément de l’unité principale. Lorsque ces mises à jour sont prêtes, elles s’affichent facilement dans le flux principal de l’écran d’accueil et peuvent être activées à partir de là, ce qui s’est encore avéré utile.

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À l’heure actuelle, les reportages ont largement couvert le fait qu’il s’agit d’un appareil de streaming 4K et, en tant que tel, vous pouvez diffuser, regarder et profiter du contenu en 4K. Bien entendu, pour le moment, la variabilité des produits compatibles pouvant alimenter le contenu 4K de votre appareil SHIELD est sévèrement limitée. Par conséquent, bien que ce soit l’un des grands avantages du SHIELD, cette fonctionnalité pourrait être un peu précoce en termes d’attrait de masse. Cela dit, ce que le 4K (et le SHIELD en général) met en évidence, c’est à quel point cet appareil est à l’épreuve du temps. S’il est acheté maintenant, vous pourrez utiliser le SHIELD dans un avenir prévisible car il ne semble pas y avoir quoi que ce soit à l’horizon qui puisse concurrencer l’unité. Sans oublier qu’une fois que la 4K sera plus largement accessible, le SHIELD aura toujours conservé sa relativité. Pour mettre cela en perspective, avec le lancement du SHIELD, le Nexus Player commence déjà à paraître et à se sentir extrêmement démodé.

Enfin, et bien qu’il ne s’agisse pas d’une fonctionnalité NVIDIA Android TV spécifique, le SHIELD est livré avec la recherche vocale native incluse. La recherche vocale peut être activée à peu près n’importe où dans le système d’exploitation et fonctionne à peu près de la même manière que sur le Nexus Player.

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Les jeux GRID peuvent également être recherchés via la commande vocale et apparaissent dans les résultats de la recherche, mais pas souvent vers le haut.

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Dans l’ensemble, l’expérience utilisateur et le fonctionnement du système d’exploitation ont été considérés comme très bien pensés. Le logiciel prend le stock OS Android TV et intègre efficacement un accent beaucoup plus clair sur le jeu et ajoute de jolis réglages qui ont amélioré l’expérience utilisateur globale. En fait, tous les ajustements notés étaient ceux que je me suis retrouvé à utiliser souvent et à renoncer aux alternatives natives d’Android TV. En bref, NVIDIA a fait du bon travail en peaufinant doucement le logiciel Android TV d’origine. La sensation globale du stock d’Android TV est toujours là, juste meilleure.

Jouer sur SHIELD

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Il ne fait guère de doute que ceux qui sont intéressés par l’achat du SHIELD seront intéressants dans les capacités de jeu du joueur. Après tout, c’est l’un des principaux arguments de vente du SHIELD et en bref, il ne déçoit pas. Quel que soit votre niveau de jeu ou l’étendue de vos besoins de jeu, le SHIELD est conçu pour vous offrir quelque chose. Au niveau de jeu plus superficiel, le SHIELD est un appareil Android et, par conséquent, la même sélection de jeux Android disponibles pour d’autres appareils Android TV est proposée. Cela dit, NVIDIA a clairement travaillé dur pour améliorer l’expérience de jeu Android standard pour son produit et, par conséquent, il existe un certain nombre de jeux proposés pour le SHIELD que vous ne trouverez pas sur d’autres appareils Android TV (et Android dans général). Ces jeux utilisent et sont mieux joués avec le processeur SHIELD Tegra X1 et un excellent exemple de ceci est le Half-Life 2, épisode 2 récemment publié. Comme ces jeux sont conçus pour le SHIELD, la lecture était transparente une fois testée et impressionnée. à chaque fois que l’aspect jeu était testé.

La compatibilité NVIDIA GRID intégrée est tout d’abord un aspect de jeu uniquement SHIELD. NVIDIA GRID permet effectivement aux propriétaires de SHIELD de jouer à partir d’un certain nombre de titres de jeux premium directement via le SHIELD. Le GRID le fait en diffusant les jeux et en permettant à l’utilisateur de sauvegarder sa progression en ligne. En tant que tel, aucun des jeux GRID joués n’est ajouté à votre appareil hors ligne. Ce qui signifie que vous n’avez pas non plus à vous soucier de l’occupation du stockage. Bien sûr, l’inconvénient de cela, c’est qu’il peut y avoir des éléments de bégaiement et de décalage que vous ne rencontrerez pas avec les jeux hors ligne. Pour être juste, lors des tests, cela n’a (presque) jamais été un problème. Le SHIELD a toujours été extrêmement performant à cet égard et la lecture de contenu diffusé était en grande partie une expérience irréprochable.

Remarque: Les joueurs sérieux pourraient contester la sélection de jeux proposés. Personnellement, il n’y a eu aucun problème avec la sélection et vous avez une grande variété de titres AAA disponibles. Cependant, ce ne sont pas exactement les titres les plus récents proposés. En tant que tel, ceux qui sont intéressés par les jeux de sortie de coupe trouveront une partie de ce qui est proposé par GRID un peu daté. Pour la nette majorité des utilisateurs, le choix des jeux est excellent et d’autant plus qu’ils sont actuellement gratuits.

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Pour les joueurs PC les plus sérieux, les options de jeu du SHIELD n’y sont pas non plus limitées, car l’appareil permet de diffuser vos jeux PC directement depuis leur ordinateur portable vers leur appareil SHIELD en utilisant la fonction GameStream. Bien sûr, pour ce faire, vous devez avoir une configuration de compte, des jeux déjà achetés ou téléchargés et un PC suffisamment puissant pour les diffuser. Toutes ces cases sont cochées et vous trouverez le NVIDIA SHIELD très accommodant à cet égard.

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Remarque: Bien qu’aucun problème n’ait été noté avec la diffusion en continu des jeux, vous devez vous assurer que le SHIELD fonctionne sur 5 GHz pour jouer correctement. Lors des tests sur 2,4 GHz, le bégaiement et le retard étaient un problème et affectaient le niveau de jeu expérimenté. En tant que tel, vous devrez vous assurer que votre routeur est configuré sur 5 GHz. Mieux encore, connecter le SHIELD directement au routeur s’est avéré être la meilleure solution.

Accessoires

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Le SHIELD est sorti tout droit de son statut de précommande avec un tas d’accessoires. Pour la plupart des gens, ce sont plus des nécessités que des accessoires. Dans l’ensemble, la gamme d’accessoires comprend trois éléments principaux: le contrôleur, la télécommande et le support.

Contrôleur de bouclier

À commencer par le contrôleur, c’est le seul accessoire que vous recevrez lors de l’achat de la version en boîte. Bien sûr, ce n’est pas un problème car le contrôleur est complètement autonome et vous permettra de faire tout ce dont vous avez besoin. En fait, le contrôleur est à peu près le même contrôleur qui est disponible avec la tablette SHIELD et par conséquent, toute personne utilisant déjà le contrôleur de tablette SHIELD sera à l’aise avec celui-ci. Sans oublier, il n’est pas trop différent dans l’apparence, la fonction et la construction d’un contrôleur Xbox 360.

Cela dit, de tous les accessoires proposés, le contrôleur est le moins attractif. Il n’y a rien de mal avec l’apparence du contrôleur, cependant, il manque le design élégant du reste du SHIELD. Pour ajouter à cela, le contrôleur est un peu encombrant. Une fois tenu en main, vous saurez que vous le tenez. Apparemment, le contrôleur fonctionne bien et il n’y a pas eu de problèmes notables lors de son utilisation. En fait, le contrôleur inclut un certain nombre de fonctionnalités que vous ne trouverez pas sur l’Asus GamePad pour le Nexus Player. Ceux-ci incluent la possibilité de régler le volume et la possibilité de connecter vos écouteurs directement au contrôleur. En particulier, la possibilité de connecter vos écouteurs est une fonctionnalité intéressante et fonctionne de la même manière que sur la PlayStation 4. Enfin, il s’agit d’un contrôleur rechargeable microUSB. Bien qu’un certain nombre d’utilisateurs préféreront que le SHIELD soit livré avec la télécommande que le contrôleur, il convient de souligner qu’il s’agit de l’accessoire actuel le plus cher, à 59,99 $ chacun.

Bouclier à distance

Pour les utilisateurs plus basés sur la télévision, l’absence de télécommande incluse dans le prix de base sera décevante. Bien que la télécommande soit un achat après-vente, une fois qu’elle sera arrivée, vous serez heureux d’avoir payé un supplément. La conception de la télécommande est excellente et surpasse facilement celle de toute autre télécommande que vous pourriez avoir. Il est conçu avec une élégance similaire à celle de l’unité SHIELD principale et s’intègre instantanément dans la conception de l’appareil.

La télécommande Bluetooth a à peu près la même longueur que celle livrée avec le lecteur Nexus. Cependant, la télécommande SHIELD est extrêmement fine et nettement plus fine que l’alternative Nexus Player. Sans oublier que la télécommande a également vu une mise à niveau des fonctionnalités et est livrée avec des fonctionnalités intéressantes. L’un étant l’utilisation d’un curseur tactile pour le contrôle du volume. En vérité, la sensibilité du curseur de volume de la télécommande faisait un peu défaut, mais la mise en œuvre du curseur tactile le compense. Sans oublier que, comme la manette, la télécommande offre la possibilité d’insérer directement vos écouteurs filaires. Parfait pour les téléspectations de fin de soirée. Comme le contrôleur, la télécommande est rechargeable via microUSB et en termes de prix, la télécommande Shield coûte 49,99 $.

Support de bouclier

De manière générale, il n’y a pas grand-chose à dire sur un support d’appareil et bien que celui-ci soit limité dans sa description, il convient de le souligner. La conception reprend à nouveau des indications similaires de l’unité principale SHIELD et de la télécommande et a un élément de sophistication à ce sujet. Le support est construit en aluminium anodisé et son fond est suffisamment lourd pour garantir la solidité de votre SHIELD lorsqu’il est debout. En fait, le support est livré avec une base adhésive inférieure « nano-aspiration antidérapante » qui, lors des tests, s’est avérée remarquablement plus collante que prévu. En tant que tel, si vous utilisez le fond adhésif, vous n’aurez vraiment pas à vous soucier du déplacement du SHIELD. Cette chose est solide.

Une fois en place, le SHIELD s’intègre parfaitement dans le support et encore une fois, aucun problème réel n’a été noté avec le style, la conception ou la fonction du support. En termes de prix, le Shield Stand vous coûtera 29,99 $.

En résumé

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Devriez-vous acheter le NVIDIA SHIELD? En bref, oui, vous devriez. C’est tout simplement la meilleure option pour Android TV sur le marché en ce moment. En fait, NVIDIA est probablement moins enclin à ce que cela soit simplement qualifié de «  lecteur Android TV  », car cela ressemble à beaucoup plus et surtout par rapport aux options intégrées du Nexus Player. En conséquence, vous obtenez plus qu’un simple appareil Android TV. Cependant, des spécifications et des performances exceptionnelles s’accompagnent de prix avantageux et c’est le seul aspect qui préoccupera certains consommateurs. Le NVIDIA SHIELD n’est pas bon marché. Bien sûr, ce que vous obtenez n’est pas bon marché non plus, donc pour le prix, l’appareil est un investissement rentable. Mais lorsque vous comparez le coût des autres unités autonomes, le SHIELD est inévitablement cher. L’option la moins chère est le lecteur de stockage de 16 Go qui vous coûtera 199,99 $ tandis que la version Pro coûte 100 $ de plus à 299,99 $. Sans oublier que si vous voulez aussi le support et la télécommande, vous cherchez un autre 100 $ en plus. Dans l’ensemble, le SHIELD est susceptible de recevoir beaucoup de critiques pour ces points. Il est cher (comparé), il est centré entre être exagéré pour certains et trop immature pour d’autres, mais cela dit, si vous êtes dans votre jeu Android et que vous êtes intéressé par le format Android TV, vous ne pouvez pas vous tromper avec le NVIDIA SHIELD . En fait, non seulement vous ne pouvez pas vous tromper, mais vous ne trouverez pas mieux actuellement.

NVIDIA SHIELD 16 Go

NVIDIA SHIELD Pro

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