Dans le monde des processeurs, plus le processus de fabrication est petit, plus la consommation d’énergie est faible et plus le coût unitaire d’un processeur donné est élevé. Plus la consommation d’énergie est faible, plus la production de chaleur est faible et ces deux facteurs sont particulièrement importants pour les appareils mobiles, où la capacité de la batterie et la capacité d’évacuer la chaleur dans l’environnement sont des facteurs limitants pour les appareils modernes. C’est une chose à laquelle tous les concepteurs d’appareils doivent faire face. Cependant, plus la taille du processus est petite, plus les composants individuels des puces sont petits et plus le processus de fabrication est précis et délicat. Plus tôt cette année, Samsung a présenté la famille Samsung Galaxy S6, qui comprenait le système sur puce Exynos 7420, construit sur une taille de processus de 14 nm. L’Exynos 7420 est toujours l’un des meilleurs systèmes sur puce mobiles disponibles sur le marché aujourd’hui et alimente un certain nombre d’appareils individuels du portefeuille Samsung. Cependant, alors que Samsung ne semble pas être facilement persuadé de laisser d’autres fabricants utiliser leur chipset Exynos (il n’y a qu’un très petit nombre de fabricants autres que Samsung utilisant ce chipset), ils sont plus que désireux de construire des processeurs pour d’autres entreprises. L’histoire d’aujourd’hui concerne Samsung proposant de construire des systèmes sur puces pour HiSilicon Technologies, le concepteur et fournisseur de puces sans usine détenu à 100% par Huawei et responsable du chipset Kirin. Fabless signifie que HiSilicon Technologies ne possède pas d’usines de fabrication de puces et conçoit donc les chipsets mais a un ou plusieurs sous-traitants pour construire les unités.

Isolée, cette histoire ne devrait pas être une surprise. Samsung a présenté ses puces de taille de processus de 14 nm avec le Galaxy S6 et a vraisemblablement affiné et amélioré ses capacités de fabrication de puces au cours de l’année à ce jour. On pense déjà que Samsung travaille avec Apple et Qualcomm pour construire leurs chipsets de nouvelle génération, mais a discuté de la possibilité de nouvelles commandes avec les clients existants de TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company). HiSilicon Technologies s’est déjà engagé avec TSMC pour construire des systèmes sur puces à la taille de 16 nm dans leur fonderie de Taiwan. Il n’est pas clair si cette décision sera annulée, si les puces 14 nm fabriquées par Samsung remplaceront ou compléteront les puces TSMC 16 nm.

Le processus de fabrication de Samsung (et les baisses de prix pour encourager les concepteurs de puces à utiliser leurs fonderies) devraient aider l’entreprise à gagner des parts de marché par rapport à ses concurrents, ce qui compensera les pertes de parts de marché il y a quelques années. De plus, la bousculade entre les fonderies de puces et les différences de technologie du côté de la fabrication devraient maintenir la compétitivité de l’entreprise et maintenir les prix bas, ce qui devrait finalement être une bonne nouvelle pour le client final.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here