Sentons, société de semi-conducteurs et de capteurs multi-touch sans usine, s’est désormais associée à Foxconn pour essayer d’intégrer des smartphones avec des boutons virtuels dans le courant dominant. Les entreprises espèrent y parvenir en utilisant la technologie SDS ButtonBar de Sentons pour remplacer efficacement les boutons physiques actuellement utilisés.

Plus succinctement, les entreprises tentent de résoudre les problèmes rencontrés par la conception de smartphones modernes. Les OEM ont toujours travaillé à utiliser des composants plus petits et à réduire la construction globale des smartphones. Suite à cela, la conception mobile est passée à des cadres plus élégants et à des rapports écran / corps réduits.

Selon le PDG de Sentons, Jess Lee, l’un des plus grands défis consiste à déterminer où «placer de gros boutons physiques à l’ancienne». Une solution à ce problème consiste à les éliminer entièrement. Le partenariat pourrait rendre cela beaucoup plus facile pour une grande variété de marques mobiles.

Perks of Sentons SDS ButtonBar boutons virtuels basés sur

La technologie que Foxconn et Sentons espèrent utiliser dans la poursuite de l’objectif sous-jacent est la barre de boutons SDS construite par Sentons. Il s’agit d’un réseau de capteurs axé sur l’interface qui peut être placé à peu près n’importe où dans la conception d’un smartphone. Cela inclut le placement à l’intérieur, comme sous l’écran ou dans le cadre d’un téléphone. Le capteur permet des interactions tactiles qui simulent des pressions de bouton.

Pour cela, SDS ButtonBar est composé de plus de 20 «  capteurs discrets à modulation ultrasonique de taille submircon  ». Ceux-ci sont répartis sur une longue barre de 1,9 pouces qui est mince et flexible. En tant que surface définie par logiciel, SDS ButtonBar peut également être programmé pour rejeter les fausses touches.

Au cœur de la SDS ButtonBar, la technologie permet des utilisations assez simples. À savoir, ce sont des actions basées sur la pression qui permettent aux capteurs de fonctionner comme des boutons standard traditionnels. Sa petite taille et sa flexibilité pourraient également être utilisées dans d’autres appareils intelligents, tels que les montres intelligentes. Ainsi, le potentiel de SDS ButtonBar est déjà là pour remplacer simplement les boutons. Mais ce n’est pas le seul cas d’utilisation possible ici.

Sentons indique également que son réseau de capteurs peut fonctionner avec d’autres gestes tels que des balayages ou des tapotements. Cela ouvre un certain nombre de cas d’utilisation et d’actions supplémentaires qui vont bien au-delà de ce que les boutons physiques peuvent faire.

Ce n’est pas entièrement nouveau mais certainement pas courant

Foxconn est responsable de la construction d’une grande variété d’appareils, des combinés Apple aux appareils Pixel, aux consoles de jeux, etc. L’entreprise a souffert au cours du dernier trimestre et a progressé au cours du prochain en raison de l’épidémie de coronavirus. Son importance sur le marché mobile montre à quel point ce partenariat sera important pour l’industrie.

Les boutons basés sur la pression et virtuels ne sont pas inconnus. En fait, les appareils construits par HTC, Google, Huawei, ASUS et même certaines petites marques telles que Vivo en ont fait usage. Cette dernière société a même sorti l’an dernier un appareil, le Vivo NEX 3 5G, livré avec des boutons entièrement numériques et sans touches physiques, pour ainsi dire. Mais la technologie sans bouton n’est pas répandue par aucun effort d’imagination.

L’implication de Foxconn avec Sentons pourrait facilement changer cela, étant donné la position de l’entreprise sur le marché. Plus important encore, cela ne se limitera pas nécessairement aux combinés phares. L’accord pourrait entraîner l’adoption généralisée de boutons virtuels et améliorera presque certainement l’innovation dans ce secteur du marché. C’est si les partenaires de Foxconn profitent des offres que Sentons et Foxconn parviennent à mettre en place.

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