À la fin de 2018, Sling TV comptait 2,42 millions d’abonnés.

Le nombre confirmé provient directement de DISH Network qui a divulgué le nombre d’abonnés dans le cadre de ses résultats financiers du quatrième trimestre et de fin d’année 2018.

Les 2,42 millions d’abonnés à Sling TV ne représentaient qu’une partie des 12,32 millions d’abonnés à la télévision payante annoncés par DISH, la différence étant constituée par les 9,90 millions d’abonnés au service de télévision par satellite « DISH TV » de la société.

Bien qu’il s’agisse d’une augmentation par rapport à avant et d’un nombre d’abonnés important par rapport aux services concurrents, cela indique également que le service a connu moins d’utilisation en général par rapport à ce à quoi on aurait pu s’attendre.

Par exemple, à la même époque l’année dernière, lorsque DISH Network a annoncé les mêmes chiffres pour 2017, Sling TV comptait 2,212 millions d’abonnés. Une différence qui, bien que positive, ne l’est pas beaucoup d’une année sur l’autre pour une industrie qui a connu une croissance massive au cours de la même période.

L’image devient encore plus claire lorsque l’on regarde le nombre total de clients de télévision payante que DISH Network a actuellement. Par rapport à l’augmentation positive de Sling TV, les 12,32 millions d’abonnés à la télévision payante annoncés aujourd’hui sont en baisse par rapport aux 13,242 millions annoncés l’année précédente.

Avec la perte globale d’abonnés totalisant nettement plus que l’augmentation pour Sling TV seul, cela suggère que même si certains sont passés de DISH TV à Sling TV, la plupart ne l’ont pas fait et se sont plutôt éloignés complètement de DISH.

L’un des problèmes auxquels Sling TV est maintenant confronté est la hausse des services qui offrent un produit comparable à un prix comparable. Au début, Sling TV a été l’un des premiers grands noms à adopter la génération de coupe-câbles et de faisceaux skinny, mais l’année dernière, de nombreux autres acteurs ont fait leur entrée sur le marché.

Bien que l’augmentation de la concurrence soit naturellement compensée dans une certaine mesure par l’augmentation du nombre de clients disponibles, cela a conduit à ce qui est désormais un paysage globalement très concurrentiel où les marges sont plus faibles et offrir la meilleure offre n’est plus aussi était autrefois.

En plus de cela, un nouveau sous-genre de services a émergé au cours de la dernière année qui cherche à offrir du contenu aux consommateurs gratuitement. Ces services reposent davantage sur l’utilisation d’un modèle financé par la publicité pour compenser les coûts et, jusqu’à présent, ils sont destinés à être populaires auprès des consommateurs.

En fait, Sling TV a déjà montré qu’il voulait concurrencer ces services – ainsi que les services plus maigres – car il a également ajouté un angle de contenu gratuit à son service l’année dernière.

Du point de vue positif, malgré le niveau de concurrence accru auquel Sling TV est désormais confronté, le service de streaming a enregistré une augmentation du nombre d’abonnés d’une année sur l’autre et bien qu’il ne s’agisse pas d’une augmentation massive, c’est une augmentation importante.

Prenez AT&T par exemple. Cette société a beaucoup investi dans son service DIRECTV NOW afin de consolider sa position sur le marché en pleine croissance. Pourtant, lorsque AT&T a annoncé ses résultats du quatrième trimestre, il a montré une baisse significative du nombre d’abonnés par rapport au trimestre précédent.

Fin 2018, DIRECTV NOW comptait 1,6 million d’abonnés. C’est une grande différence par rapport à Sling TV et qui place fermement le produit de DISH Network en première place dans l’ensemble.

Combien de temps cela restera le cas, reste à voir. Hulu TV et YouTube TV ont tous deux fait sentir leur présence au cours des douze derniers mois, la première ayant confirmé qu’elle avait désormais dépassé le million d’abonnés, et YouTube TV ne serait pas si loin derrière.

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