Les dirigeants de T-Mobile et Sprint ont persuadé le procureur général adjoint du MJ de la division antitrust, Makan Delrahim, d’entendre l’argument selon lequel les deux opérateurs de téléphonie sans fil doivent fusionner afin d’aider les États-Unis à participer à la course 5G.

C’est l’argument de T-Mobile et Sprint depuis l’annonce de la fusion l’an dernier. Dire essentiellement que les deux opérateurs pourraient créer un réseau 5G par eux-mêmes, mais il ne sera pas assez robuste pour rivaliser avec Verizon ou AT&T. Mais ensemble, ils seraient en mesure de rivaliser et d’utiliser le spectre de 2,5 GHz de Sprint.

Le fait que Delrahim soit disposé à entendre l’argument central des dirigeants des deux sociétés signifie que c’est une évolution positive pour la fusion. Bien qu’elle ait été annoncée il y a près d’un an, la fusion n’a pas reçu l’approbation nécessaire du ministère de la Justice ni de la FCC. Et maintenant, les démocrates demandent au PDG de T-Mobile, John Legere et au président et ancien PDG de Sprint, Marcelo Claure, de témoigner devant le Congrès concernant la fusion.

Ce qui rend l’ouverture de Delrahim d’entendre l’argument sur la 5G si important, c’est le fait que la FCC suivra généralement l’exemple du ministère de la Justice en matière de fusions. Aussi longtemps qu’elle passera dans la branche antitrust du ministère de la Justice, la fusion sera très probablement approuvée.

Récemment, le président Trump et des responsables de l’administration ont fait pression pour que les États-Unis soient les premiers dans le monde de la 5G. Il craint que si elle prend du retard sur la Chine, par exemple, cela puisse coûter des milliards à l’économie américaine. Il y a aussi les craintes pour la sécurité, en ce qui concerne les entreprises chinoises comme Huawei, qui sont fortement investies dans la 5G. La dernière chose que les États-Unis veulent, c’est qu’un pays étranger construise ses réseaux 5G, en particulier celui qui, selon lui, est utilisé par le gouvernement chinois pour espionner les utilisateurs.

Actuellement, Sprint et T-Mobile sont au bas du peloton en ce qui concerne les réseaux 5G aux États-Unis. Verizon et AT&T ont déjà lancé différentes formes de réseaux 5G aux États-Unis. Utilisant en grande partie des ondes millimétriques ou mmWave, ce qui ne sera pas réalisable dans les années à venir, car le coût pour couvrir l’ensemble des États-Unis avec mmWave serait de plusieurs dizaines de milliards. T-Mobile et Sprint travaillent tous deux sur la 5G, mais n’ont pas officiellement déployé leurs réseaux, car ils n’ont pas encore d’appareils compatibles 5G en vente – ce qui signifie que les clients ne pourraient pas se connecter à ce réseau.

Les dirigeants de T-Mobile et de Sprint sont encore assez certains que la fusion sera finalement approuvée. Ils ont passé beaucoup de temps à Washington ces derniers temps, plaidant leur cause devant les législateurs. T-Mobile a également annoncé qu’il deviendrait un FAI avec son réseau 5G. En fait, elle a déjà annoncé son premier programme pilote pour son service Internet. Qui sera d’abord disponible dans les régions mal desservies du pays, sur sa 4G LTE avec des vitesses d’environ 50 Mbps pour 50 $ par mois.

Si cette fusion est approuvée, il faudrait quatre à trois opérateurs sans fil à l’échelle nationale. Quelque chose que les précédents responsables de la FCC et du DOJ n’étaient pas trop désireux d’avoir eu lieu. Les législateurs, en particulier les démocrates, veulent plus de concurrence dans l’espace sans fil, pas moins. Cependant, T-Mobile et Sprint sont si loin derrière AT&T et Verizon, que même en tant que société combinée, ils sont toujours loin derrière. Cependant, cela permettrait au nouveau T-Mobile de mieux concurrencer le « duopole » comme l’appelle Legere.

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