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Mad Catz apporte son design unique à votre contrôleur multimédia de salon

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Mad Catz, fabricant de certains des appareils les plus étranges, mais incroyablement confortables et fonctionnels, a annoncé le S.U.R.F.R. multimédia sans fil et contrôleur de jeu aujourd’hui au Mobile World Congress à Barcelone, en Espagne. Ce contrôleur est conçu pour faciliter la navigation dans votre salon ou votre chambre connecté. Ce contrôleur de clavier portable est conçu pour fonctionner avec la plupart de vos appareils de divertissement connectés tels que vos téléviseurs intelligents qui exécutent Android TV, ou connectés à divers appareils de streaming Android tels que Amazon Fire TV, ou des appareils connectés tels que des smartphones qui utilisé dans le clip du smartphone pour que vous puissiez jouer en déplacement, sur des tablettes et des ordinateurs de cinéma maison. Il a une intégration Bluetooth pour les appareils activés, et si vos appareils n’ont pas de Bluetooth intégré, vous pouvez connecter le nano-dongle inclus au port USB de votre appareil pour vous permettre de vous connecter au S.U.R.F.R. Cet appareil fonctionne également avec Mad Catzs M.O.J.O. Micro-Console pour Android. Cela vous donne une tonne d’options et d’utilisations pour cet appareil.

Le S.U.R.F.R. est un clavier QWERTY complet portable doté de capacités de souris. Ce clavier peut également être utilisé comme contrôleur de jeu. Il est livré avec deux baguettes analogiques et possède également des boutons d’action qui sont à portée de ces baguettes. Sur la manette gauche, vous avez des boutons qui agissent comme le D-pad familier auquel la plupart des joueurs sont habitués, tandis que le côté droit arbore les quatre boutons d’action typiques qui sont similaires aux contrôleurs de console. Ce contrôleur reste fonctionnel tout en étant ergonomique et confortable. C’est un pilier des appareils Mad Catz, ils peuvent parfois sembler étranges, mais ils sont toujours confortables. Cet appareil fait partie de la suite de produits connectés Mad Catz GameSmart, conçue pour utiliser Bluetooth pour apporter un écosystème de jeu sans fil et transparent à la plate-forme mobile.

L’appareil est maintenant en pré-commande sur le site Web de Mad Catz (lien source ci-dessous). Il sera vendu au prix de 79,99 $ et est disponible en trois couleurs: blanc, rouge et noir. Donc, si vous recherchez une combinaison de clavier sans fil et de contrôleur de jeu pour votre salon, vous voudrez peut-être jeter un coup d’œil au Mad Catz S.U.R.F.R. Avec la prolifération d’appareils intelligents intégrés dans notre maison tels que les téléviseurs, les contrôleurs multimédias sans fil remplaceront à terme nos télécommandes. À 79,99 $, espérons simplement qu’il ne se perd pas comme leurs cousins ​​génériques à distance.

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Critique: Mad Catz M.O.J.O

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Au cours des deux dernières années environ, nous avons vu Android passer de quelque chose exclusivement pour les smartphones et les tablettes à un système d’exploitation qui fonctionnera à peu près n’importe quoi. Avec l’explosion des jeux mobiles populaires, une vague de consoles de jeux Android, de petites boîtes équipées du même processeur que nos smartphones (avec un peu plus de punch), se connectent à notre téléviseur et nous apportent Android dans toute sa splendeur. meilleur écran de la maison. La question demeure cependant, est-ce qu’une console de jeux Android est bonne? C’est une question intéressante à laquelle l’OUYA n’a jamais vraiment répondu, Mad Catz peut-il faire mieux avec le MOJO? Lisez la suite alors que j’essaie de répondre à cette question et plus encore.

Matériel

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Tout d’abord, le MOJO est absolument rempli de spécifications. Propulsé par le même Tegra 4 que Nvidia utilise dans leur ordinateur de poche SHIELD super-duper et il est sauvegardé avec 2 Go de RAM, le tout dans un ensemble discret mais attrayant qui devrait regarder à la maison derrière n’importe quel ensemble. Il est difficile de ne pas comparer le MOJO (ou quelque chose comme ça d’ailleurs) à l’OUYA, et il est sûr de dire que le MOJO le souffle hors de l’eau. En termes de connectivité, nous examinons un appareil qui prend en charge le WiFi double bande (très utile pour les gros téléchargements et le streaming HD), un port Ethernet, une sortie audio optique, une sortie casque de 3,5 mm, deux ports USB (dont l’un est USB 3.0 ) et bien sûr, Bluetooth 4.0. Donc, il ne fait aucun doute que le MOJO a la puissance requise pour mâcher tout jeu qui lui est lancé, et la connectivité pour appartenir à votre téléviseur.

L’unité elle-même se sent bien construite, est pratiquement silencieuse et n’a pas du tout une grande empreinte, ce qui en fait un appareil facile à glisser derrière le téléviseur ou à côté du lecteur Blu-Ray que vous n’utilisez jamais. Mad Catz livre le MOJO dans une boîte assez grande qui ressemble définitivement à la pièce, et tout jusqu’au câble HDMI fourni crie de haute qualité, mais là encore, il s’agit d’une console de jeux à 200 $ après tout.

Bien sûr, tout n’est pas parfait et la LED bleu vif à l’avant de l’unité est très ennuyeuse pour une utilisation dans la chambre, mais c’est un problème mineur et pourrait même ne pas déranger la plupart. Une chose qui me fait cruellement défaut dans le MOJO est une télécommande. Ce type est idéal pour consommer des médias, mais comme Microsoft et Sony l’ont appris, tout le monde ne veut pas contrôler leurs médias avec le même périphérique avec lequel ils fauchent les zombies. Mad Catz a un clavier Bluetooth portable en préparation, mais un contrôle multimédia dédié faciliterait les choses ici.

Le C.T.R.L.R

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Le contrôleur inclus de Mad Catz est un morceau de kit décent. Familier de tous ceux qui ont quelque chose à voir avec une Xbox, le CTRLR est bien construit, facile à utiliser et résiste bien. C’est un peu léger, mais cela ne reflète pas la qualité de construction à mes yeux et le contrôleur lui-même se couple avec la console un peu comme le ferait une manette Xbox ou PlayStation. Maintenez simplement le bouton du milieu enfoncé et vous êtes prêt à partir.

Le CTRLR est bien plus qu’une simple manette de jeu, car il dispose d’un trio de modes de jeu inclus. Un profil de souris qui fait du stick analogique gauche un curseur de souris, puis le mode Gamesmart qui est utilisé pour jouer sur le MOJO (et d’autres appareils), ainsi qu’un mode PC qui vous permet de l’utiliser comme contrôleur Bluetooth sur votre PC . Dans l’ensemble, je n’ai eu aucun problème avec le CTRLR et cela a très bien fonctionné pendant mon temps avec lui, et contrairement aux autres options proposées par la souris, le déplacement autour d’Android est une expérience bizarre, mais très fonctionnelle.

Le contrôle de vos jeux est également assez simple. Contrairement à d’autres options, il est très peu demandé à l’utilisateur de faire fonctionner le CTRLR avec les jeux téléchargés. Tout ce qu’un développeur doit faire est d’ajuster un fichier hôte dans le Play Store pour faire fonctionner le CTRLR et dans la plupart des cas, les jeux utilisent le contrôleur comme un contrôleur Xbox 360, ce qui n’est pas une mauvaise chose. Les jeux qui refusent de voir le MOJO comme un contrôleur et qui s’appuient sur des balayages et des touches peuvent toujours être joués en mode souris du CTRLR, qui transforme le stick analogique gauche en un doigt essentiellement, et le bouton a un tap. C’est une belle solution de contournement, et permet à des jeux comme Fruit Ninja et Cut the Rope toujours jouables, mais cela ressemble définitivement plus à un hack qu’autre chose. Inutile de dire que vous feriez mieux de vous en tenir à des jeux comme Dead Trigger et Grand Theft Auto ici.

Prouesse de jeu

Avec la même puce Tegra 4 au cœur du SHIELD, vous vous attendez à ce que le MOJO soit un puissant appareil de jeu. Vous auriez raison, car l’effort Android de Mad Catz fournit une excellente image à n’importe quel téléviseur que j’ai essayé, et les jeux ont fonctionné à d’excellentes fréquences d’images dans la plupart de mes tests. Les graphismes étaient meilleurs que je ne les avais vus sur d’autres appareils, mais il n’y a pas trop de variations ici en ce qui concerne la qualité graphique avec les jeux Android. Sans entrer dans les détails, le MOJO joue mieux que votre tablette dans la grande majorité des cas, mais comme il s’agit à la fois d’un matériel coûteux et puissant, nous ne nous attendons à rien de moins.

Tout au long de mes « tests » approfondis, je me suis amusé avec des trucs comme Dead Trigger, Grand Theft Auto: Vice City (ah, souvenirs), Sonic 4 et des seaux plus. L’une des choses les plus intéressantes que j’ai trouvées avec le MOJO est d’imiter les classiques de l’âge d’or du jeu. J’ai finalement réussi à battre la version Super Nintendo originale de Chrono Trigger (la version DS triche) et j’ai passé beaucoup de temps dans Street Fighter II Turbo. Pouvoir revivre facilement les jeux de ma jeunesse sur ma télévision a été l’une des choses les plus agréables que j’ai faites avec le MOJO, et trouver une expérience d’émulateur agréable est quelque chose que j’ai toujours eu du mal à personnellement.

Oubliez à quel point quelque chose joue bien à vos jeux, tout dépend de la façon dont vous les obtenez là-bas en premier lieu. Les joueurs inconditionnels de nos jours doivent faire face à Steam, Origin et UPlay sur PC, et aux téléchargements exorbitants sur Xbox One et PS4, avec des copies physiques qui montent en flèche tout le temps. Heureusement, Mad Catz n’a rien fait de foutu au volant ici, et obtenir vos jeux sur le MOJO est un jeu d’enfant. Comme il s’agit essentiellement d’Android (plus d’informations plus tard), il vous suffit de vous connecter avec votre compte Google et de télécharger vos jeux. C’est ça. Il convient de noter que tous les jeux ne seront pas disponibles pour le MOJO, des jeux comme Subway Surfers et ceux qui sont conçus pour être joués en portrait faibliront bien sûr sur votre téléviseur grand écran. Cependant, obtenir vos jeux est un jeu d’enfant ici, si vous êtes déjà payé pour cela, il vous suffit de le télécharger à nouveau et vous pouvez également profiter des ventes sur le Play Store ainsi que sur les exclusivités Tegra Store.

Avec le mappeur de jeux Nvidia qui arrivera bientôt dans le MOJO, les choses ne feront que s’améliorer, et Mad Catz a fait un très long chemin pour que Android fonctionne avec un contrôleur sur un appareil comme celui-ci. Utiliser Android d’origine que beaucoup d’utilisateurs connaissent et aiment avec un périphérique d’entrée qu’il n’a jamais été conçu pour utiliser est difficile, mais Mad Catz a réussi à ajouter une couche de contrôle décente ici, mais cela peut devenir un peu fatigant.

Malheureusement pour Mad Catz, Android ne fait pas vraiment de contrôleurs et bien sûr, il y en a beaucoup disponibles mais comme il n’y a pas encore de logiciel de cartographie de jeu inclus avec le MOJO, cela vous laisse compter sur des développeurs qui ont inclus le support dans leurs jeux, qui est ennuyeux. Pourtant, tout fonctionne assez bien quand cela fonctionne, mais quand ce n’est pas le cas, cela peut être une expérience discordante. Nous pensons que c’est le résultat de l’utilisation du Play Store ici, car la grande majorité des applications et des jeux sont conçus pour les écrans tactiles. C’est un coin difficile dans lequel Mad Catz s’est appuyé ici, beaucoup de choses fonctionnent, mais encore plus et cela est dû au fait de garder les choses transparentes, ouvertes et faciles à utiliser. Personnellement, je suis du genre à bricoler et si les problèmes d’incompatibilité ici et là signifient que je reçois le même magasin sur mon téléphone ou ma tablette, alors c’est une pilule amère que je suis plus que prêt à avaler.

Logiciel

Nous avons parlé un peu du logiciel ci-dessus, mais nous allons vous en dire un peu plus. Au moment de l’écriture, le MOJO fonctionne sous Android 4.2.2 Jelly Bean (KitKat est en route) et c’est tout. C’est vraiment dommage que Mad Catz n’ait fait aucun effort pour créer une sorte de hub Mad Catz ou quelque chose pour le MOJO, mais nous supposons que ce n’est pas nécessaire car je ne pensais pas que j’avais vraiment besoin d’une telle chose.

La gestion courante d’Android est à la fois une bonne et une mauvaise chose ici, ce qui est souvent le cas avec les smartphones et les tablettes. Stock Android est génial grâce au Play Store, à la facilité de tout configurer et bien sûr, pas de bloatware! Cependant, les choses commencent à s’effondrer lorsque vous réalisez à quel point une expérience Android est mauvaise sur votre téléviseur HD fantaisie accroché au mur. Les trois touches à l’écran semblent un peu ridicules et faire des tâches simples peut être assez laborieux, mais je pose cela à la porte de Google. Nous avons vu Android passer de «s’y rendre» à «mauvais» sur les tablettes ces derniers temps, et cela affecte vraiment le MOJO. Bien que nous souhaitions que Mad Catz ait essayé un peu plus fort de rendre les choses plus confortables sur un écran de télévision, opter pour la voie des actions était certainement le meilleur choix.En outre, comme nous l’avons vu tant de fois auparavant, essayer de réparer quelque chose qui n’est pas ‘t cassé est juste une mauvaise idée. Le MOJO n’est pas conçu pour les utilisateurs de tous les jours – son prix et ses spécifications déterminent cela seul – donc la navigation dans l’interface utilisateur ne devrait pas être trop difficile pour les amateurs d’Android, mais les choses ne sont pas si amusantes ici. Cependant, une fois que vous entrez dans un jeu ou une application de streaming multimédia et que vous serez assez satisfait des résultats, c’est juste dommage qu’il y ait peu de mouvement de Google sur Android sur les grands écrans.

Homme à tout faire

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Avec deux ports USB et Bluetooth 4.0 intégrés, le MOJO est comme un concentrateur d’accessoires et vous pouvez pratiquement tout faire avec. J’ai testé l’appareil avec son casque FREQ M, la souris de jeu RAT M et le clavier STRIKE 3 pour voir comment il se sentirait. Avec un clavier et une souris, vous regardez une sorte de Raspberry Pi sous Android, il fait à peu près n’importe quoi. Vous pouvez écrire des documents dans Google Drive, naviguer sur le Web comme un pro et discuter avec des amis sur Hangouts comme si vous étiez sur un PC. Cependant, les lacunes d’Android sur grand écran sont très évidentes ici et l’expérience est encore un peu en sourdine. Cela donne cependant des résultats intéressants, car le MOJO peut faire beaucoup de choses que certains utilisateurs font avec leurs ordinateurs portables, en utilisant simplement le grand écran à la place, comme de simples recherches Google ou en traitant des e-mails.

Un domaine dans lequel j’ai vraiment apprécié d’utiliser le MOJO en dehors des jeux était le streaming multimédia. Tout comme les autres boîtes Android, Plex est pris en charge ici et cela fonctionne très bien pour ceux qui ont déjà une configuration plex dans la maison. En tant que résident britannique, l’iPlayer de la BBC est en tête de ma liste et les résultats étaient bons, mais Netflix était encore meilleur. C’est une excellente petite boîte pour diffuser des médias à partir de sources en ligne ou d’un autre appareil dans votre propre maison. Cependant, l’utilisation du MOJO m’a montré à quel point certains fournisseurs de contenu traitent Android et cela a un peu gâché l’expérience pour moi. Crunchyroll ne diffuse qu’à 480p sur Android et le service de films britannique populaire, Now TV refuse de travailler avec autre chose qu’une poignée de téléphones Android. Rien à voir avec le MOJO, mais quelque chose à garder à l’esprit tout de même. Vous cherchez quelque chose pour jouer à des jeux et exécuter Plex? Le MOJO ne vous décevra pas.

Gamesmart est l’initiative de Mad Catz d’offrir des accessoires qui fonctionnent avec tout et n’importe quoi, et le MOJO est en quelque sorte au cœur de cela. Le casque FREQ M que j’ai examiné il y a quelque temps fonctionne très bien avec le MOJO (ainsi que tout ce que je possède) et le RAT M fonctionne avec le MOJO aussi bien qu’avec mon Chromebook. Comme je l’ai déjà mentionné, l’absence de télécommande est un point sensible pour le streaming multimédia, mais la RAT M aide les choses lorsque vous surfez sur un canapé, et quand tout est dit et fait, les accessoires ne manquent pas ici. Même si vous n’avez pas le MOJO, ou si ce n’est pas pour vous, les accessoires de la gamme Gamesmart méritent d’être examinés.

Le bon

  • Excellent matériel, le Tegra 4 ici mordra à travers n’importe quel jeu que vous lui lancez.
  • Vous pouvez simplement télécharger des jeux que vous avez déjà achetés sur le Play Store et un bon nombre de jeux sont prêts à l’emploi.
  • L’accès root n’est pas seulement « autorisé » mais encouragé. L’enracinement du MOJO vous donne beaucoup plus de jeux et vous donne essentiellement un Nexus 10 géant.
  • Un appareil conçu pour les passionnés plutôt que pour le consommateur moyen. Le MOJO est un appareil pour ceux qui veulent bricoler, faire des bêtises et casser des trucs. Il n’y a pas assez de produits comme celui-ci.
  • CTRLR est bien conçu et facile à utiliser, avec un certain nombre de modes permettant une facilité d’utilisation avec de nombreuses applications et jeux.

Le mauvais

  • Stock Android n’est tout simplement pas conçu pour ce genre de chose, et cela se voit vraiment.
  • Aussi facile que d’enraciner le MOJO, il est à peu près nécessaire pour obtenir la majorité des jeux.
  • C’est cher. On ne peut nier qu’il existe un excellent matériel ici, mais pour ce que c’est, c’est un peu trop cher pour la plupart.
  • Peu importe l’effort que Mad Catz fait sur le contrôleur, les choses peuvent toujours être un peu gênantes.
  • Au moment de l’écriture, le MOJO exécute toujours Android 4.2.2, une version de l’OS vieille de presque deux ans.

Le dernier mot

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Le MOJO est un appareil conçu pour un certain type d’utilisateur, et pour les utilisateurs passionnés, le MOJO ne vous décevra pas. C’est une excellente machine de jeu, avec certains inconvénients auxquels il faut s’attendre et qui fonctionne parfaitement aussi comme streamer multimédia. Bien que se déplacer sur Android soit une vraie douleur sur un grand téléviseur, Mad Catz a fait de son mieux pour s’adapter à toutes ses faiblesses. Une télécommande pour regarder les médias serait formidable, mais le CTRLR fait un assez bon travail pour gérer les choses dans l’ensemble. Gardant les choses transparentes et ouvertes, le MOJO permet un accès root, des téléchargements de jeux auxquels vous avez joué un nombre incalculable de fois et plus encore. Cependant, cet accent sur l’ouverture apporte des bizarreries ennuyeuses, la saisie de texte est une douleur et certains jeux ne fonctionnent tout simplement pas, cela dit, même si nous sommes heureux que Mad Catz ait choisi Android pour garder les choses aussi simples que possible.

Lors de l’examen d’un produit comme celui-ci, je dois me demander si je recommanderais vraiment cela aux gens et dans le cas du MOJO, je dirais que cela dépend. C’est à peu près la même chose que pour le Nexus 5 que j’utilise quotidiennement, mon père adorerait le Nexus, mais il n’est pas fait pour lui et il n’en tirerait pas le meilleur parti. Il en va de même pour le MOJO, mes amis avec Xbox auront une utilisation décente du MOJO, mais ce n’est pas pour eux. C’est un appareil destiné à ceux qui veulent bricoler pour en tirer le meilleur parti, et aiment changer les choses et courir le risque de casser quelque chose. Pour les utilisateurs qui aiment jouer à leur jeu, le MOJO est une recommandation coûteuse mais facile. Un prix inférieur serait formidable, mais le MOJO a déjà subi une baisse de prix et franchement, être un des premiers à adopter est coûteux. Bien qu’ils ne soient pas parfaits, les joueurs bricoleurs comme moi trouveront beaucoup de choses à aimer sur le MOJO, et Mad Catz semble déterminé à garder le MOJO en vie et à donner des coups de pied pendant un certain temps à venir.

Vous pouvez acheter le Mad Catz MOJO d’Amazon, ainsi que d’autres produits similaires.

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