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La plupart des consoles sont livrées avec un lecteur de disque et vous pouvez acheter des jeux physiques, mais les jeux numériques deviennent la norme. Cela pourrait causer des problèmes aux portefeuilles des joueurs sur console, mais il peut y avoir plusieurs façons d’éviter cet avenir.

Mais les PC sont devenus entièrement numériques. Quel est le problème?

Avant d’en venir au côté console, un argument courant dans la communauté des joueurs est que le jeu sur PC est devenu entièrement numérique il y a des années et qu’il s’est généralement parfaitement bien passé. Il est vrai que vous ne pouvez plus vraiment acheter de jeux sur disque pour PC, et pratiquement aucun ordinateur n’est livré avec un lecteur optique en standard.

Cependant, la différence cruciale est que les jeux PC sont vendus sur un marché libre. Les joueurs sur PC ont le choix entre plusieurs plates-formes de jeux numériques. Les développeurs de jeux peuvent vendre leurs jeux directement sans utiliser de vitrine tierce. Par exemple, Blizzard vend ses jeux en utilisant son propre lanceur et sa propre boutique.

La concurrence des prix est maintenue sur PC car personne n’a un contrôle total sur les prix des jeux vidéo. Si un fournisseur gonfle ses prix, un autre les sous-cotera. C’est un contexte très différent du modèle de marché du jeu vidéo « jardin clos » utilisé par les consoles.

Le tout numérique réduit le jardin clos du jeu sur console

Lorsque vous achetez une console qui ne peut jouer qu’à des jeux numériques, vous confiez 100 % du contrôle des prix au propriétaire de la plate-forme de la console. Contrairement à un PC, vous ne pouvez acheter vos jeux de console numérique qu’aux trois grandes marques de consoles Nintendo, Sony ou Microsoft.

Ces entreprises vendent encore des codes de jeux numériques et des bons de compte aux détaillants. Ces détaillants ont une certaine marge de manœuvre pour réduire les prix en utilisant leur propre marge, mais une fois que les jeux physiques n’existent plus pour les futures consoles, il n’y a aucune raison pour que les entreprises ne puissent pas arrêter de vendre des codes numériques à des magasins tiers. En fait, Sony a déjà cessé de vendre des codes de jeux numériques aux détaillants physiques en 2019.

Si la seulement l’endroit où vous pouvez acheter des jeux vidéo pour votre console est via sa vitrine numérique, alors les prix peuvent être poussés à la limite absolue de ce que les joueurs toléreront. Vos seules options légales seraient de payer le prix ou de ne pas jouer du tout.

Les supports physiques ont-ils un avenir ?

La taille des jeux vidéo augmente, bien que l’avènement des SSD dans les consoles ait permis des empreintes d’installation plus petites grâce à la déduplication SSD. Cela pose problème puisque les plus gros disques optiques utilisés dans les consoles actuellement sont des Blu-ray de 100 Go.

Pourquoi les petits SSD sont plus lents que les grands SSD

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Bien sûr, les disques Blu-ray eux-mêmes sont plutôt bon marché à produire, donc simplement avoir un jeu sur plusieurs disques est une solution raisonnable à moyen terme. Nous pourrions également voir les prix des mémoires à semi-conducteurs chuter suffisamment pour rendre viables les cartouches à grande capacité. Les supports de jeu à semi-conducteurs peuvent même être préférables à l’exigence d’installations complètes du jeu sur un lecteur local. Les téléchargements numériques et les jeux Blu-ray occupent actuellement de l’espace sur les SSD de la console, mais si le support du jeu était assez rapide, cela ne serait pas nécessaire.

Les médias optiques n’ont pas non plus atteint une impasse puisqu’il existe des disques optiques qui offrent plusieurs fois la capacité d’un Blu-ray. Cela ne signifie pas que ces disques (qui sont destinés à l’archivage) auront un jour une sortie commerciale, mais cela signifie que les disques Blu-Ray de 100 Go ne sont pas la fin de la ligne technologiquement.

Perdre vos jeux numériques

Outre la tarification actuelle et future des jeux numériques, un autre aspect d’un avenir de console entièrement numérique est la perte d’accès aux jeux. En juillet 2022, Ubisoft a semblé supprimer l’accès à Assassin’s Creed Liberation aux personnes qui avaient déjà acheté le jeu. Désormais, la suppression des jeux numériques n’est pas sans précédent. Cela se produit généralement à la suite d’accords de licence de contenu pour la fin de la musique ou des séquences, empêchant la vente de nouvelles copies.

Ce qui a rendu l’affaire Ubisoft remarquable, c’est qu’il semblait que même les propriétaires existants perdraient l’accès. Ubisoft a ensuite réinscrit le jeu, et il n’est pas clair si les rapports initiaux étaient le résultat d’un malentendu, mais cela a rappelé aux joueurs modernes que leurs achats n’étaient peut-être pas aussi sûrs qu’ils le pensaient. La nouvelle a également annoncé la fermeture des magasins 3DS et PlayStation 3. C’est-à-dire jusqu’à ce que Sony décide de garder le magasin PS3 ouvert, pour l’instant.

Cela peut sembler long, mais nous n’avons eu de jeux numériques sur consoles que depuis l’ère PS3 et Xbox 360, et ce n’est que maintenant que les joueurs sur console doivent faire face au fait inévitable que les serveurs doivent éventuellement être éteints.

Que pouvons-nous faire à propos du jeu entièrement numérique ?

Le jeu numérique est sans aucun doute la forme de jeu la plus pratique aujourd’hui, et nous ne disons pas que quiconque devrait cesser d’utiliser les jeux numériques au profit de titres physiques à la place. Les jeux entièrement numériques sur consoles sont mauvais pour la préservation des jeux, mais la préservation n’est pas l’essentiel de l’argument ici. Garder vos options ouvertes en tant que consommateur individuel est plus pertinent ici et maintenant.

Prenons l’exemple de la PlayStation 5. Pour une différence de prix d’environ 100 $, vous pouvez acheter une PS5 sans lecteur de disque. Il peut sembler tentant d’économiser 20% sur le prix d’une console neuve, mais le nombre de portes qu’elle ferme vaut bien plus qu’un seul Benjamin. En renonçant à ce lecteur, vous fermez l’accès aux jeux vendus au détail et aux jeux d’occasion. Les jeux d’occasion à eux seuls permettraient de récupérer 100 $ en une seule visite chez un Gamestop ou un autre fournisseur de jeux d’occasion similaire.

Pour illustrer, regardons la différence de prix entre une copie neuve et d’occasion du même jeu.

Demon’s Souls Remake est un jeu exclusif PlayStation 5 populaire, et le prix standard d’un nouveau jeu PS5 est de 69,99 $, ce qui est en effet ce pour quoi GameStop vend une nouvelle copie au moment de la rédaction.

Demon's Souls Page produit Nouveau GameStop
GameStop

Une copie d’occasion du même jeu se vend 39,99 $. C’est une différence de 30 $, ce qui signifie que vous n’auriez qu’à acheter 4 copies d’occasion pour récupérer le coût du lecteur de disque dans une PS5 et avoir 30 $ supplémentaires dans votre poche.

Page produit d'occasion de Demon's Souls GameStop
GameStop

Ainsi, une chose que les consommateurs de jeux peuvent faire est d’acheter des consoles avec des disques physiques lorsqu’ils en ont la possibilité. C’est un signal du marché que les consommateurs apprécient les supports physiques. La seconde est de mettre un point d’honneur à faire un comparatif de prix entre la copie physique et numérique d’un jeu avant de l’acheter. Non seulement vous finirez par économiser de l’argent dans de nombreux cas, mais vous aurez également la possibilité de revendre des jeux auxquels vous n’avez pas l’intention de rejouer. L’inconvénient est que vous devrez peut-être attendre quelques jours pour que votre jeu soit livré, mais si vous pouvez faire preuve de patience, cela peut rapporter des dividendes.

Acheter des consoles avec des lecteurs de disque et acheter des jeux physiques quand cela vous profite ne sont que des mesures palliatives. À un moment donné, l’accès mondial au haut débit atteindra le point où une génération de consoles entièrement numériques aura un sens financier. Il est donc inévitable que le jeu numérique devienne la norme à un moment donné dans le futur.

À ce moment-là, les joueurs sur console ne sont pas complètement impuissants. D’une part, les joueurs peuvent choisir de prendre en charge les fabricants de consoles qui continuent à proposer des jeux physiques en option ou qui modifient leurs pratiques de jeu numérique pour permettre des sauvegardes personnelles, des ventes de codes tiers et un marché à un prix équitable. Bien que les consoles entièrement numériques ne soient pas en concurrence avec les vitrines tierces, elles seront toujours en concurrence les unes avec les autres, ce qui signifie que votre portefeuille peut toujours parler haut et fort en faveur d’une tarification équitable des jeux sur les consoles.

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