Les aspirateurs robotiques intelligents existent depuis une bonne partie de la décennie maintenant, et bien qu’ils ne soient certainement pas une partie de la vie quotidienne pour la plupart des gens, cela ne signifie pas que la plupart des gens n’en voudraient pas finalement. Il y a beaucoup de concurrence dans l’espace sous vide intelligent, mais les deux noms qui apparaîtront probablement aux consommateurs sont la gamme iRobot Roomba et la gamme Botvac de Neato. À la fin de l’année dernière, les deux sociétés ont dévoilé des versions connectées de leurs derniers produits, offrant non seulement de nouvelles fonctionnalités pour le composant d’aspiration de chaque unité, mais également la possibilité d’interfacer avec ces robots via une application sur votre smartphone. Bien que les deux arborent des caractéristiques et des spécifications similaires à bien des égards, il y a une grande différence entre les deux: le prix. À 699 $, le Neato Botvac Connected coûte 200 $ de moins que l’iRobot Roomba 980, mais lequel est finalement le meilleur achat?

En parlant davantage de design, depuis sa création, la série iRobot Roomba arbore un design rond de type rondelle de hockey devenu emblématique dans l’industrie. À l’inverse, Neato utilise un design en forme de D majuscule pour la série Botvac, qui est spécialement conçu pour obtenir plus de sa base dans ces coins difficiles. Ces designs ne sont pas seulement esthétiques, ils sont absolument différents sur le plan fonctionnel, mais lequel est le plus efficace dans votre maison? Jetons un coup d’œil à différentes façons dont la conception affecte leur fonctionnement.

Mobilité

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Les deux unités sont principalement alimentées par deux grandes roues en caoutchouc avec des bandes de roulement profondes, et s’étendent toutes deux de quelques pouces pour donner au vide la capacité de décoller un peu du sol pour couvrir les surfaces inégales. Le Roomba 980 dispose de 2 paires de rouleaux différentes en plus de ces roues plus grandes pour l’aider à naviguer dans votre maison grâce à sa conception circulaire. L’aspirateur est capable de rester droit et stable en cours de route et d’ajuster automatiquement sa hauteur jusqu’à 2 pouces de chaque côté pour s’adapter aux tapis, aux différences de hauteur de tapis et plus encore. Ces roues n’amènent pas le vide à un rebord, elles sont juste conçues pour s’adapter à différentes hauteurs, vous ne trouverez donc pas les escaliers Roomba ou quelque chose comme ça. Les roues supplémentaires lui permettent de tourner complètement en cercle plutôt que d’avoir à avancer ou reculer du tout.

Bien que les deux grandes roues du Neato Botvac Connected ressemblent certainement aux Roomba dans le département des looks, leur fonctionnalité les distingue. Ceux-ci sont en fait capables de soulever et de pousser le vide plus haut, une partie intégrante de la navigation du Botvac et ce qui lui permet d’entrer dans plus d’endroits que le Roomba. En soulevant l’arrière du Botvac, l’aspirateur lui-même prend un profil plus petit et est capable de se coincer entre des endroits qu’il ne pourrait pas autrement atteindre. Cela fonctionne main dans la main avec la brosse pour lui permettre d’entrer dans plus d’endroits que le Roomba. Cela inclut des endroits comme derrière les toilettes et même dans des zones plus étroites comme sous des chaises où le Roomba a beaucoup plus de mal à se rendre, ou ne peut pas y accéder du tout.

Ce qui n’est pas aussi évident au premier abord, c’est la façon dont chaque aspirateur gère les virages. La conception en forme de D du Botvac lui permet de s’adapter facilement dans un coin, mais comme ses rouleaux ne vont pas jusqu’au bord et qu’il a une brosse latérale relativement petite, il n’est pas vraiment capable de saisir tout ce qui peut entrer un coin malgré la pensée initiale que cela peut. Le Roomba 980 est bien sûr une conception circulaire, qui ne rentrerait normalement pas dans un coin triangulaire de quelque manière que ce soit, mais la brosse latérale rotative extra longue du Roomba lui permet d’atteindre ces coins et de jeter des objets afin que le vide puisse plus tard choisir les. C’est cette brosse latérale qui fait toute la différence dans le monde pour entrer dans les coins difficiles à atteindre, et nous avons constaté que le plus souvent, le Roomba était capable de saisir des pièces que le Neato ne pouvait pas sortir des coins.

Gagnant: TIE

La navigation

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Se déplacer dans des endroits restreints est une chose, mais être en mesure de naviguer vers ces endroits et de revenir en arrière est une tout autre affaire. Au fil des générations, les systèmes de navigation de Roomba ont fonctionné de manière très similaire; conduire dans des directions apparemment aléatoires, se cogner contre les murs et se tourner pour aller dans l’autre sens. Cette méthode prend beaucoup plus de temps pour aspirer votre maison simplement parce qu’il n’y avait pas de moyen intelligent de savoir où va l’aspirateur, mais avec le Roomba 980, vous constaterez qu’iRobot a ajouté une caméra sur le dessus pour que le Roomba puisse vraiment voir ses environs. En plus de cela, ils ont développé de nouveaux algorithmes qui fonctionnent plus intelligemment dans la pièce pour nettoyer plus rapidement et efficacement.

Ce que vous trouverez est un robot beaucoup plus intelligent que les aspirateurs iRobot précédents, mais le Roomba dépend toujours fortement du type de navigation par à-coups. Cela lui fait manquer des zones plus petites, comme des garde-manger ou des placards parfois, car le chemin de navigation interrompu par des bosses ne finit jamais. Cela n’arrive pas tout le temps bien sûr, mais c’est toujours présent. Au fur et à mesure que le Roomba avance, vous constaterez qu’il ralentit lorsqu’il atteint les murs et d’autres objets, mais qu’il se heurte toujours à eux pour s’assurer qu’il a atteint la fin de son chemin.

La navigation de Neato est considérablement meilleure à tous égards, et cela se voit simplement en regardant les aspirateurs faire leur travail dans toute la maison. Le Botvac Connected est équipé d’un système de navigation guidé par laser qui scanne d’abord la pièce, ne commençant sa navigation qu’après avoir cartographié des objets à proximité. En roulant, il naviguera intelligemment autour des objets tels que les pieds de chaise et de meuble, ainsi que d’autres objets dans la pièce, à condition qu’ils ne soient pas trop petits. Le Botvac se heurte toujours aux choses comme le Roomba, mais il ne le fait pas aussi souvent et il utilise clairement le mécanisme de bosse pour différents moyens. Ce système guidé par laser lui permet de se déplacer plus précisément dans la pièce et de manière plus approfondie, garantissant que presque chaque pouce de votre maison est nettoyé par le Botvac.

Gagnant: Neato Botvac Connected

Comportement

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Il peut sembler étrange d’attacher un terme comme comportement à un objet comme un robot aspirateur, mais une partie du système de navigation et de la programmation de l’aspirateur signifie intrinsèquement qu’il est conçu pour faire quelque chose de différent de l’autre. En règle générale, le Botvac Connected est un aspirateur très agressif et semble prendre son travail très au sérieux. Cela signifie qu’il grimpe parfois dans des endroits où il ne devrait pas essayer d’aller, ou qu’il aspire des objets qui sont tout simplement trop grands pour sa conception. Cela signifie que si vous avez des enfants qui aiment cacher des jouets dans la maison, ou si vous avez juste oublié de ramasser cette chaussette solitaire après l’avoir décollée de vos orteils, la Neato est susceptible d’essayer de la sucer. J’ai trouvé que le Botvac était souvent coincé là où le Roomba ne le ferait pas, et cela va également de pair avec la section Roller Brush ci-dessous.

Le Roomba 980 se sent tout à fait à l’opposé du Botvac Connected dans son attitude, et ressemble plus à un droïde joyeux de Star Wars qu’à un robot déterminé en mission. Cela ne signifie pas que le Roomba ne fait pas du bon travail en aucune façon, cela signifie plutôt que le Roomba est plus sensible aux choses sur le chemin, et fera de son mieux pour ne pas rester coincé sur des objets ou dans des endroits où il ne devrait pas  » va pas. Parfois, cela signifiait qu’il ne couvrait pas 100% de mon sol parce qu’un objet était sur le chemin et couvrait une partie du sol que le Roomba ne voulait pas atteindre, mais la plupart du temps, cela signifiait que le Roomba a pu terminer son travail de nettoyage de toute la maison sans se coincer du tout. Ce n’était certainement pas le cas avec le Botvac Connected, donc si vous êtes quelqu’un qui a tendance à avoir quelques choses qui traînent au sol, pour une raison quelconque, le Roomba 980 sera probablement un produit plus sans stress pour votre vie .

Gagnant: iRobot Roomba 980

Brosses à rouleau

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La plupart des aspirateurs sur le marché comportent une sorte de tissu hybride et une brosse à rouleau en silicone dans leurs têtes de nettoyage, et en tant que tel, le Neato Botvac Connected présente une conception similaire pour ses brosses à rouleau. La grande tête à rouleau unique sous le Botvac connecté contient une spirale alternée de deux types de matériaux différents; l’un un style de pinceau traditionnel, tandis que l’autre est un ruban de silicone lisse. Ceux-ci fonctionnent main dans la main pour alterner les types de friction et de forme placés sur les surfaces, contribuant ainsi à ce que les particules se détachent de leur adhérence en modifiant ce qui essaie réellement de les saisir. Bien que cela fonctionne sur certains types de surfaces, il semble s’agir d’un sac mixte en général en ce qui concerne la puissance de nettoyage réelle. Ajoutez à cela le fait que les poils s’accrochent aux cheveux et autres tissus longs qui doivent être délogés de temps en temps, et vous constaterez que les rouleaux du Botvac ont une marge d’amélioration. Le nettoyage de celui-ci est également un peu pénible, car vous devez utiliser un peigne (de préférence celui inclus dans la boîte de Botvac) pour retirer tous les cheveux.

iRobot a développé un nouveau type de rouleau à partir du Roomba 880, et les a gardés à bord lors de la sortie du Roomba 980 également. Ce système de rouleaux contient en fait deux rouleaux différents, chacun entièrement fait d’un matériau en silicone, et chacun tournant vers l’intérieur pour pousser les particules vers la soupape d’aspiration centrale. Les «extracteurs sans balais» en silicone nervuré, comme iRobot les appelle, ramassent toujours beaucoup de cheveux et d’autres objets sans avoir à avoir les poils traditionnels du Botvac Connected. Cela ne signifie pas que le Roomba 980 ne peut pas ramasser les cheveux et d’autres choses que les brosses sont censées mieux ramasser, en fait, la vérité est tout à fait le contraire. Au lieu de se coincer les cheveux dans ses poils (qui n’existent pas), les rouleaux collectent en fait les cheveux dans leurs côtés creux, qui doivent être nettoyés de temps en temps, mais ne gênent pas de ramasser les choses comme ils le feraient dans un rouleau à brosse traditionnel.

Gagnant: iRobot Roomba 980

Poubelle et filtres

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L’entretien régulier des deux aspirateurs implique, entre autres, de vider le bac à poussière et de nettoyer le filtre après chaque utilisation. Bien que ce ne soit pas nécessairement une exigence, il est certainement recommandé de maintenir les deux aspirateurs en marche et de fonctionner à leur performance maximale, ainsi que de s’assurer que leur cycle de nettoyage ne soit pas interrompu par un bac à poussière plein ou un filtre bouché quelque part en cours de route. Mais qu’est-ce qui fait un bon design? Ce système comprend plusieurs parties et toutes se réunissent pour couronner un gagnant. À partir du Roomba 980, nous examinons un filtre de style HEPA capable de filtrer les particules aussi petites que 10 microns. Ce filtre est à la fin du système de nettoyage AeroForce et est la destination finale pour les particules qui ont été aspirées de vos sols.

Le retrait de la poubelle sur le Roomba 980 prend cependant un peu de force, et souvent je craignais de casser le verrou qui maintient le bac à l’intérieur de la section arrière du Roomba lorsque vous essayez de le retirer. Cette force m’a également fait renverser une partie du contenu de temps en temps, bien que la conception de la charnière de la poubelle empêche généralement cela. L’ouverture du récipient pour le vider est assez simple, mais le nettoyage du filtre est un peu plus compliqué. Le filtre lui-même a une petite étiquette pour un retrait facile, mais il se bouche très facilement et doit être soufflé fréquemment. Il contient également de nombreuses particules en vrac qui s’envoleront lors de son retrait, ce qui signifie que vous devriez toujours le faire à l’extérieur si possible.

La conception de Neato sur le Botvac Connected semble être meilleure à tous points de vue, à commencer par la conception du conteneur. Située sur le dessus et à une simple distance de la retirer de l’aspirateur, la poubelle du Botvac Connected est facile à retirer et à nettoyer. La seule mise en garde est que vous devrez vous assurer de ne pas le faire basculer vers l’ouverture sur la poubelle, car cela renversera une bonne partie de son contenu avant de vous rendre à la poubelle pour placer les goodies du Botvac a ramassé dans votre maison. En plus de cela, le filtre fourni avec le Botvac Connected est un filtre « ultra » comme les appelle Neato, et est le plus haut des 3 filtres que Neato offre pour ses aspirateurs. Cela filtre les particules aussi petites que 0,3 microns, une taille considérablement plus petite que les filtres d’iRobot.

Gagnant: Neato Botvac Connected

Barrières

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Bien qu’il soit agréable de laisser l’aspirateur errer dans votre maison et de le nettoyer à son gré, il y a parfois des endroits où vous ne voulez pas que l’aspirateur passe. De nombreuses pièces de votre maison ont probablement des portes si vous voulez garder l’aspirateur, mais qu’en est-il des endroits avec des câbles et d’autres choses qui peuvent être facilement aspirés, ou coincer votre aspirateur pendant le cycle de nettoyage? Les deux aspirateurs sont livrés avec des barrières pour les garder à l’écart des endroits indésirables, mais ce sont des conceptions très différentes qui non seulement ont l’air différentes mais fonctionnent également complètement différentes.

Neato expédie le Botvac Connected avec une grande bande enroulée de « bande magnétique » que vous pouvez placer autour de votre maison pour garder le Botvac hors de ces endroits interdits. Ceux-ci fonctionnaient le mieux pour moi lorsque je les plaçais autour de mon unité de divertissement, par exemple, où les bandes pouvaient chevaucher les pieds du meuble et empêcher l’aspirateur de passer en dessous pour aspirer les câbles et potentiellement causer des dommages monétaires. Ils ne fonctionnaient pas si bien dans d’autres parties de ma maison, en particulier là où il n’y avait nulle part où les bandes magnétiques pouvaient s’accrocher. Neato a conçu le Botvac pour qu’il s’arrête instantanément lorsqu’il atteint ces bandes magnétiques, mais le vide doit traverser le périmètre de ces bandes pour déterminer où se trouvent les limites. C’est dans cette situation que vous constaterez que les bandes sont souvent poussées le long du sol, surtout si vous les avez placées sur du carrelage ou du bois, et deviennent beaucoup moins efficaces que prévu initialement.

La conception d’iRobot est de loin supérieure et utilise une barrière laser pour empêcher le Roomba 980 de s’approcher des barrières. Ces barrières sont de petites tours de 6 pouces de haut qui fonctionnent de l’une des deux manières selon la position de l’interrupteur sur le côté. Le mode supérieur est une ligne droite, où un faisceau invisible est envoyé par le petit trou à l’avant de l’unité que le Roomba ne traversera pas. Ceci est idéal pour bloquer les portes ou les couloirs, parmi de nombreux autres domaines. The bottom selection is a radial shield, which keeps the Roomba from coming within a 10-inch radius of the tower for a total of a 20-inch diameter circle around the tower. This type works best for pet food dishes and the like, but of course there were a few times where these seemed to pass through thinner walls, like a pantry, and cause the Roomba to have navigation problems in these spots. There’s also the downside to requiring 2 AA batteries, whereas the Botvac’s obviously don’t, but the other positives far outweigh the negatives.

Winner: iRobot Roomba 980

App

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Having a connected app is literally the biggest feature of either of these two models over previous generations of products from either company, so it seems fitting to crown a winner in this category.  Each app has a very different design to it, both in navigation and function.  Both apps feature the ability to remotely start, pause, stop and return your unit to its charging base.  Both apps let you schedule times during the week where each vacuum will automatically clean on a schedule, and both apps also feature tutorials and helpful ways to keep each vacuum running at its best.  Both apps also deliver notifications letting you know if your vacuum got stuck or has finished its job.  There are plenty of similarities, but let’s take a look at what’s different.

Neato’s app uses an account sign in where you pair your robot vacuum to your account.  This allows you to sign into your account on multiple devices and to control the vacuum from any of these devices.  It also makes a neat way to keep track of all your Neato products and additional vacuums if you have them.  In addition to that you can manually control your Botvac Connected from the app as well, a feature that’s wholly unique to the Botvac Connected.  This gives you very precise control using a virtual directional pad and lets you clean any area that might need extra manual control instead of letting the robot do it itself.  Neato has also built in Android Wear (and Apple Watch) support for easy management of your vacuum straight from your wrist, including richer notifications.  What it doesn’t to terribly well is provide detailed information about your vacuum, or allow you to configure all the possible settings.  These missing settings are found on the display on the vacuum itself and need to be configured there.  There’s also no way to remotely update the firmware of your vacuum, rather you need to download the firmware to a computer, drop it on a USB drive and plug it into your Botvac.

iRobot Home, on the other hand, pairs with your vacuum instead of using an account system.  This means you’ll need to open the app and find the vacuum on the local network with each phone you want to control the vacuum from.  This is more of a hassle than a simple account system, but ultimately doesn’t affect how many phones can control the vacuum remotely.  You also can’t control the vacuum manually like you can with the Neato Botvac Connected, so you’ll just have to rely on spot cleaning or automatic cleaning.  What the app does do very well, however is not only provide a place for all your connected iRobot products, but also deliver information about each as well.  From here you can check the how full the Roomba 980’s bin is, how dirty each of its sensors onboard are, and how dirty the debris extractors are.  This provides an easy to see way to know exactly when you need to maintain your vacuum on a regular basis, and also provides in-app videos and instructions on how to clean and repair all these things too, whereas the Neato app just launches your browser and navigates to the Neato support site.

In addition to this you’ll find that you can adjust all the Roomba 980’s settings from the iRobot Home app, something that’s very good since there’s no way to interface with the vacuum otherwise.  iRobot also tracks detailed statistics for every single thing the Roomba 980 encounters such as how many times the robot has cleaned your home, the square footage covered, how many spots it found that were extraordinarily dirty, total run time and the number of total cleaning jobs completed.  This helps you know when the vacuum has actually run and provides more information than you might have realized you wanted.  While manual control, accounts and Android Wear support are definitely an excellent part of Neato’s app, the rest of the features of iRobot Home end up eclipsing Neato’s efforts simply because they are more useful in the end if you can only have one set of features or the other.  This one isn’t a hands-down winner by any means but it’s clear enough for us to pronounce a winner in this category.

Winner: iRobot Roomba 980 (iRobot Home app)

Personality

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While this isn’t a category that will determine which vacuum operates or cleans better, it’s a category that you might not initially think of when considering which of these robots will reside in your home.  Personality isn’t normally something we associate with appliances, but these think a little harder than an oven or washing machine, and as such end up becoming a little more than an appliance in our minds.  The beeps and boops from the Neato Botvac Connected are pretty rudimentary and generally consist of one or two different kinds of beeps.  The problem with these isn’t the sounds themselves, rather the lack of variety or interest in the sounds.  Most of the time it’s impossible to distinguish from an error or any other kind of notification the vacuum is trying to tell you as it uses the same beep for nearly everything.

iRobot built a little more personality into the Roomba 980 though, as it sings and whistles with various commands or error messages, and even makes cute backing up sounds as it moves from its charging base to clean your floors.  I gave my Roomba 980 the name of R2-D2 before I even knew this, and I realized after using it that this name turned into a prophetic name of sorts.  It really does feel more like a droid from Star Wars than a simple appliance, and the distinct sounds and calls from the vacuum will have you recognizing what it wants almost every time.

Winner: iRobot Roomba 980

Cleaning Process

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We could spend seemingly endless paragraphs describing the nuances of each vacuum’s cleaning powers and which situations work best for each design, but we thought pictures would speak louder than words on this one, specifically moving pictures.  We put each vacuum through a series of 6 tests to see which vacuum would clean the best, and the results were very surprising at times.  Check out the YouTube video below to see who won that!

Overall Winner

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The iRobot Roomba 980 came away with 5 wins in this comparison, while the Neato Botvac only came away with 2.  The actual cleaning results were pretty even though, and prove that design choices don’t mean everything when it comes to performance at the end of the day.  What’s more it really seems to depend on what sort of home you have as to which vacuum you’re going to want to pick. At $699 the Neato Botvac Connected retails for $200 cheaper than the iRobot Roomba 980, and that sort of price difference could make or break your decision when you’re having a hard time deciding between the two.  There are trade-offs no matter which one you choose, but for us the Roomba 980 takes the slight edge in terms of performance and design, while the Botvac Connected takes a clear win in the price and value category.  Either way each vacuum is going to deliver a solid experience that will keep your home cleaner than ever before and completely change the way you think about something as menial and annoying as vacuuming.  Weigh your options here and sound off on your favorite, and don’t forget to check out the full written reviews of both the iRobot Roomba 980 and the Neato Botvac Connected if you want more specific details on each of these fantastic products.

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